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Gli Usa restituiscono 8 volumi sottratti durante la Seconda Guerra Mondiale dal convento di San Francesco di Minturno

Gli Usa restituiscono 8 volumi sottratti durante la Seconda Guerra Mondiale dal convento di San Francesco di Minturno

Convento San Francesco

Convento San Francesco

Otto preziosi volumi, ritenuti appartenenti all’Università “Federico II” di Napoli, sono stati restituiti dalla Fondazione “Momunents Men” all’Italia. Si tratta di opere sottratte durante la Seconda Guerra Mondiale dalle truppe Usa quando si trovano nel sud della provincia di Latina.

I libri erano stati consegnati alla Fondazione da Irving Tross, veterano americano di 96 anni (88esima divisione infantieri, 339esimo battaglione artiglieri da campo) che durante il secondo conflitto mondiale li aveva ritrovati fra le macerie del Convento di San Francesco in Minturno, dove una parte dei volumi appartenenti all’Università di Napoli erano stati messi al riparo. Il convento, come è noto, fu successivamente distrutto da un bombardamento.

La cerimonia di consegna si è tenuta all’ambasciata d’Italia a Washington, in collaborazione con il Nucleo tutela patrimonio culturale dei carabinieri e l’ufficio di collegamento Interpol. Erano presenti l’ambasciatore d’Italia Claudio Bisogniero e il presidente della Fondazione Monuments Men, Robert Edsel, autore di alcuni libri sull’argomento, fra cui il recentissimo “Saving Italy” e “The Monuments Men”, che tra poco diverrà un film diretto ed interpretato da George Clooney.

“Irving Tross ci ha dato un grande esempio che spero ispiri altri veterani di guerra e le loro famiglie”, ha detto Edsel. “Questi libri infatti sono solo la punta dell’iceberg per milioni di oggetti d’arte perduti sin dalla seconda guerra mondiale e che la Fondazione Monuments Men spera di ritrovare nei prossimi anni”.

“Il recupero di opere d’arte è una nostra priorità”, ha sottolineato a sua volta Bisogniero. “Insieme ai carabinieri e all’Interpol abbiamo stabilito in questo campo un eccellente rapporto di cooperazione anche con le autorità americane, che ha portato in questi ultimi anni al ritrovamento e alla restituzione di numerose opere”.

Fra gli otto volumi (quattro risalenti al sedicesimo secolo, uno al diciassettesimo e tre al diciottesimo) si contano una traduzione in latino di un’opera di Isaac Newton, una grammatica della lingua ebraica edita a Colonia nel 1567, una edizione della “Fiammetta” del Boccaccio del 1533 e una selezione di opere del Petrarca del 1542.

L’ambasciata d’Italia a Washington ringrazia la Fondazione Monuments Men ed il suo Presidente, Robert Edsel, per l’impegno pluriennale in questo settore e per la collaborazione mostrata nel restituire all’Italia questi otto preziosi libri.

Giuseppe Mallozzi

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